Derrière le Comptoir...

A l'heure où la Grèce se trouve encore en haut des affiches médiatiques, un sentiment s'installe : celui de de tourner en rond en brassant du vide...

Aujourd'hui ce sont des images différentes que j'aimerai partager avec vous. Celles de Grecs  jeunes et moins jeunes, qui ne baissent pas les bras et croient en leur avenir malgré les vents contraires. Vous les connaissez un peu, puisqu'il s'agit de ceux et celles qui sont à l'origine des produits que vous plébiscitez par votre fidélité !

 

Ioannis Stathopoulos, agriculteur et artisan plein de ressources, produit nos tomates et pistous biologiques. Un délice séché au soleil, et conservé tout simplement dans de l'huile d'olive vierge extra. Il a créé en 2010 une petite unité de conditionnement sur l'un de ses champs, et après moult essais, a réussi à décrocher un contrat en 2011 avec l'une des chaînes de supermarchés du pays. Il s'essaye à d'autres recettes d'"antipasti" à l'italienne et de pâtes d'olives. Les difficultés du pays ont eu un effet direct sur son activité : les aides à l'investissement qui lui avaient été promises sont bloquées depuis un an. Par ailleurs, ses distributeurs Grecs sont de plus en plus lents à le régler, quand ils ne mettent pas la clé sous la porte. Malgré une très mauvaise année en 2016 du fait d'un été très humide qui a gâché toute la production bio, le développement de notre coopération est pour lui une source d'espoir. Comme il le dit (en grec dans le texte) : "Nous tenons bon, avec les doigts dans la prise".

 

Andreas  Kontogonis, apiculteur professionnel, est un "faiseur de reines". C'est l'une des facettes essentielles du métier, qui selon lui, est peu maîtrisée dans le pays. Avec la passion de l'artisan qui aime ce qu'il fait, il recherche de nouvelles essences de miels à nous faire découvrir, quitte à essuyer quelques revers : ainsi, la texture épaisse et trouble du miel de sapin perturbe les clients Grecs non initiés aux miels artisanaux, habitués aux miels clairs et fluides. Notre coopération dépasse ses espérances, puisque nous absorbions jusqu'en 2015  près de la moitié de sa production, au prix qu'il nous a fixé. L'assurance de pouvoir être payé sous 30 jours l'aide aussi à garder le sourire. Malgré tout, la production du miel est très irrégulière, et après deux mauvaises années, il doit compléter ses revenus en travaillant pour une pisciculture locale.  Il sait qu'il n'a pas droit à l'erreur : les comptes du foyer sont tenus scrupuleusement par Madame...

 

Pour vous assurer plus de régularité dans notre offre de miel, nous avons démarré une coopération avec un deuxième producteur en 2012, Stratis Haloulos. Grâce à de belles installations modernes, il protège efficacement sa récolte de miel qui elle, est totalement artisanale et issue des meilleurs terroirs du Péloponnèse. Il vit de plein fouet la dégradation de la situation économique du pays, et a vu ses revenus baisser régulièrement depuis 2008.  Notre coopération, quoique modeste, lui donne une corde supplémentaire à son arc, d'autant plus que nous le réglons rapidement, ce qui n'est pas la coutume locale... 

 

Les frères Teta sont installés depuis les années 50 dans le vieux marché de Kalamata, et sont aujourd'hui une référence dans la torréfaction des fruits secs. Les belles années, ils n'hésitaient pas à faire venir les meilleurs fruits de lointains pays d'Afrique et d'Asie. Dans ces temps difficiles, ils donnent priorité à leurs fournisseurs Grecs les plus fidèles, quitte à payer un prix un peu plus élevé. Bien que septuagénaire, Giorgos Tetas ('kyr Giorgos' comme on l'appelle) aime encore passer derrière son comptoir, pour accueillir les clients au fond de sa boutique. Je le comprends ! C'est une sorte de caverne d'Ali Baba de fruits secs, et de délices et confiseries aux marques déjà anciennes quand, enfant, je les achetais  dans les années 70. Aujourd'hui, le flambeau est fermement repris par sa fille, Gianna qui m'aide par son enthousiasme et dynamisme à faire face à tous les petits obstacles qui se dressent à vous quand vous travaillez avec des Grecs en Grèce... elle veille par dessus tout à préserver le niveau de qualité incomparable qui a permis à la petite entreprise de traverser toutes ces tumultueuses années...

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